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微软欧洲秘密测试“Longhorn”

作者:佚名 来源: JZ5U整理 日期:2005-8-20 22:44:04
  微软新一代操作系统“长角”(Longhorn)已于2002年9月份完成全部研发和封装工作,目前新系统正在全球各大分支市场进行紧张而严密的用户测试。

  赛迪网资讯中心已经就微软“长角”操作系统的市场测试做了一些报道(相关报道:微软Longhorn秘密测试 操作界面“长角”),但是仍有很多Windows用户通过各种方式,表达了他们对该产品的强烈兴趣与关注。为此,我们采撷了更多关于Longhorn欧洲区测试的资讯,以飱广大关心微软新操作系统的消费者。

  尽管受到各种客观条件的限制,有的描述语焉不详,有的信息一鳞半爪,但是我们依然可以从字里行间感受到Longhorn系统给我们的带来的震撼力。

  科技人性化:组合式Longhorn桌面

  “长角”系统是基于Windows XP开发的,确切地说,Longhorn系统主要是基于Windows XP Professional平台,因此,很多人私下里认为,这套新系统的使用体验与Windows XP有相似的地方。

  为了防止泄密,微软可能拿出了多个测试版本。每个测试用户都乐意为新系统说上一两句无伤大雅的好话,但是每个人都坚持说自己体验的测试版本才是“正统”版本。

  据我们目前所知,欧洲测试至少有Longhorn Alpha和Beta两个系列,系列之中还有处在不同研发时期的子系列。实验室测试版本开发序号有3000系列的,也有4000系列的。版本号有点混乱,但是一般而言,测试版本之间的差别不会很大。

  让我们先从“长角”系统的默认桌面说起。Longhorn的默认微软壁纸有很大改变,从Windows XP的“蓝天白云绿草”,变成了浓郁美国西部风格的牧场,壁纸的正中是金黄色的草垛和连绵的白云。壁纸的右上角印有Longhorn系统的品牌标记——在淡黄色的背景下,红色线条勾勒出一头长角牛。

  与前作一样,用户在微软各种版本中的使用经验得到了其产品一如既往的维护和尊重。应用软件的快捷方式安排在屏幕的左侧,带有微软徽记的“开始”菜单还是定位于左下角。一切都跟原来一样。

  还是人们很快就发现了Longhorn桌面与前作Windows XP的明显不同——Longhorn史无前例地加强对屏幕显示的技术支持。表面上看,通过鼠标快显菜单打开的屏幕“显示属性”只是在Windows XP的基础上稍做修改,除了背景(Background)、桌面主题(Theme)、显示分辨率(Resolution)、屏幕保护(Screen Saver)等五项之外,多了传统Windows屏幕属性面板(Classic Panel)。

  因为版本的不同,测试用户对新系统的屏幕属性的认识并不完整。有的版本仅能支持用户使用传统Windows桌面,那就毫无意思了;也有的版本小心翼翼地开放了“显示分辨率”标签,但是客户端如要更改设置,必须经过注册,可谓是关卡重重。

  在软件模块理念上,“长角”系统正逐步尝试把软件组合应用发挥到极致。以桌面为例,Longhorn采用的是合作伙伴Ike公司的Plex系统。这套名为StyleXP的主题桌面软件组合的巧妙之处还在于心急的用户可以不必完全升级到Longhorn,就可以在Windows XP上试用新的桌面。欲一睹新桌面为快的用户可以登录Ike的网站,自己去下载,尝试一下“长角”的桌面。

  灵活方便:嵌入式工具条

  Windows系列最著名的控制界面来自于屏幕最下方的任务栏,但在Longhorn系统中,传统的任务栏将遭遇来自工具条的挑战。测试版本中任务栏还是居于优势地位,默认状态下工具条是关闭的,要通过设置任务栏的属性,选中“激活工具条”(Enable the Sidebar)选项方能激活工具条。

  Longhorn系统中的任务栏设置在下方,而工具条只能安置在屏幕的左侧或者右侧。一横一纵两种设置,将桌面明显地划分开来。工具条拥有比任务栏更灵活的变化,外界议论得比较多的是工具条的透明功能(Transparent)。即使工具条遮住了桌面的图标,用户也能看得清清楚楚。实用功能不是很大,但是用户觉得非常好玩。

  新系统的工具条(Sidebar)非常灵活易用,取代了任务栏的很多功能,浸浸然有“青出于蓝胜于蓝”之势,难说工具条取代任务栏不是一种趋势。最明显的特征是工具条选项中的“集成任务栏”功能。启动之后,任务栏和开始菜单就被集成到了工具条中,此时的工具条就类似于竖形的任务栏,但是功能比任务栏还要强大。

  灵活应用的工具条不仅能集成任务栏中的元素,安放软件程序的快捷方式,它还能通过添加工具条组件,把原来只出现在系统状态栏中的软件元素嵌入(Embed)到工具条中来。这又是一个新颖的突破。

  已经经过部分用户测试的应用程序有:时钟程序,工具条中嵌入一个人性化的时钟,时针会自动走动。测试版本中该功能很受用户的欢迎;桌面管理器(Desktop Manager),同时管理4个不同的桌面,更换起来非常方便;幻灯片(Slideshow),以缩小图片的形式将幻灯片嵌入在工具条中,可以点击图片转换成全屏观看。在用户实用中,可以选择放上自己拍摄的数码相片或者全家福照片,效果相当不错。另外工具条还支持用户自定义添加其它组件。

  融合人性化应用和科技审美观念的新工具条令用者无不赞不绝口,但是它也有一个很大的缺陷。由于嵌入组件的存在,工具条不得不占用更多的屏幕宽度,因而耗用了宝贵的桌面空间资源——压缩后的工具条宽度依然占到桌面宽度的1/9~1/8,剩下的桌面更窄了。

  盈动色彩:Longhorn天蓝色的基调

  图形化的操作界面如何方便易用,让人一目了然,怦然心动,微软用它的色彩营销为我们做了最好的回答。Longhorn秉承了Windows系列的蓝色系,色彩搭配温馨舒爽。

  微软产品模仿天空的淡蓝色简直是微软公司的第二个商标,在IT业内闻名遐迩。这次的产品欧洲测试过程中,全球最顶尖的色彩营销专家都聚集到了微软周围。

  色彩营销是上一世纪80年代流行起来的新营销理念。色彩营销的支持者认为色彩是一把打开消费者心灵的无形钥匙。对品质优良的商品来说,和谐的色彩搭配是一种非常有效的沟通手段,进而引发消费者很自然的购买行为。优秀的色彩表达容易使消费者了解商品的真实内涵,激发消费者的购买欲望。

  色彩营销和用户测试,就是要研究和了解消费者心理,给商品恰当定位,然后给产品以商业包装,通过色彩将商品的思想传达给消费者。微软的内部产品测试中,对于潮流的把握、产品的用途和用户的色彩偏好占了相当的比重。

  色彩的组合问题、包装的色彩、选定具体的颜色等各个环节均一丝不苟。无论是“我的文件夹”背景映出的淡蓝色,还是进程显示中采用了混有荧光的草绿色,或者表示警告用的鲜红色,新操作系统里里外外的颜色都叫人爱不释手。

  光是“给你点颜色看看”还不算,微软还动用了大量的人力、物力、财力,征集各种经济、文化、政治背景的用户,力求倾听用户的意见,让市场欣然接受“长角”的色彩。

  列入测试用户名单的人来自社会各个层面,三教九流,有IT专业人士有“电脑盲”,有企业家有一般员工,有艺术家有传教士,有世袭贵族有街头盲流,有老人有小孩子,有土著酋长,还有残疾人。

  经过反复比照与测试,多数人一致认为,Longhorn现有的蓝色系基调要胜过微软以前的产品。所以Longhorn系统掀起的“蓝色浪潮”实在令人期待。

  Freestyle思想:家庭娱乐中心

  微软梦想把操作系统改造得包罗万象,使之成为家庭娱乐的中心。即使Longhorn无法马上达成微软的梦想,但也离得不远了。

  新系统“我的文件夹”下属有“我的图片、视频文件”和“我的音乐”,两大分类均添有增强型的应用功能,前者可以支持用户快速创建电子相册(Photo Album),支持相片、视频文件在工具条上的幻灯片播放;后者列出所有系统支持的播放软件,支持用户直接创建播放列表,不同格式的悠扬音乐只需鼠标轻轻点击即可。

  Longhorn中新出现的媒体中心(Media Center)则是微软Freestyle项目家庭信息中心、远程控制以及信息家电网络思想的应用体现。测试版本为数字电视、DVD和网络娱乐留下了技术接口,微软欲称霸家庭娱乐的企图昭然若揭。

  新系统全面支持家用无线网络,包括无线局域网、蓝牙技术和IEEE802.11X等多种技术方案均能获得“长角”支持。Longhorn在微软平板电脑上的操作简化到只需液晶触摸屏和一支电子笔就能完成家庭信息网络的大多数操作。

  微软:系统你大胆地向前走

  微软的软件捆绑是“系统你大胆地向前走”,有的捆绑软件用户测试中可以看到,比如说DVD刻录软件,这多少还有点道理。但是要说到安全软件的内嵌和捆绑,谈起来就不那么轻松了。2002年的多次安全市场风波均与微软有关,所以微软组织了TCPA联盟(Trusted Computing Platform Alliance)。

  名义上,微软强调“防病毒内嵌”技术,其实是借操作系统市场份额要求安全软件市场与其结盟,不然就有可能被新系统拒之门外。外界还猜测,微软正在开发自己的安全软件产品,届时与Longhorn平台无缝对接。

  微软的商用版Longhorn据说可能捆绑微软自己的CRM软件,如果这个消息成立,那么全球的信息化软件、实施及咨询市场的格局都将被改写。

  为了压制盗版程序,微软还是在“长角”系统中启用了注册激活系统。首次启用Longhorn测试版,系统提示用户联网激活,激活后可以获得180多天的使用权限,否则就只能使用十几天。

  根据微软的运作规律,不到最后关头,新系统的功能并无定论。所以无论是哪个测试版本,哪个新上马的功能,都会在用户测试之后再进一步修改,有可能会变得面目全非或者面目一新。Longhorn操作系统官方定于2004年发行,其间不排除微软跳票的可能性,希望这款新产品能够经受住千锤百炼。

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