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微软涉嫌抄袭中国软件?IT业专利权爆特大冷门

作者:佚名 来源: JZ5U整理 日期:2005-8-21 0:20:24
  4月11日记者获悉,一场复杂的专利权之战正在微软公司和朗讯科技之间酝酿。朗讯科技已经对微软的两大客户提起诉讼,并私下向微软发出警告,称后者可能侵犯了其专利。

  近日业界又在纷纷讨论这样一个事情:作为全球的软件巨头微软的Office办公软件涉嫌抄袭了国内软件企业永中的Office,这无疑将爆出今年来IT界最大的冷门。

  微软虽然一直在引领全球软件业(操作系统、办公软件)的潮流,但观察家指出,微软很长时间来都没有明显的创新举措了。

  两款Office如出一辙

  据最新的《西雅图邮报》透露,微软最近已经正式提出了研发中的Office12。

  但有分析家指出,微软此次计划推出的Office12的核心部分的界面一体化以及数据集成技术与此前已上市的永中Office几乎如出一辙。

  记者了解到,永中公司自2000年开始研发Office产品,并提出了未来Office产品的发展方向:即产品的跨平台性、界面一体化以及数据集成。永中同时在2001年度实现了初步的产品化。

  永中总经理曹参对记者说,随着L inu x操作系统的广泛应用,未来的Office产品应该具有跨平台性,而且永中Office的主要竞争对手是微软公司的产品,如果仍按一贯的思路,将软件的应用建立在Windows之上,那么在与微软的产品竞争时将会处于不利的位置。基于此点考虑,永中Office采用Java作为开发语言,实现跨平台应用。这样永中Office不仅可以在Windows下运行,也可以轻易移植到Linux、FreeBSD、Solaris、AIX等UNIX系统下运行。这样,永中Office创建的集成文件不需要任何转换即可在不同平台下打开、再编辑,可以在不同的操作系统之间阅读和共享文件。

  曹参还指出,为了简化操作,永中Office将文字处理、电子表格以及简报制作三大应用集成起来,合并为一个文件。这样,用户就可以在同一标准界面下集成文字处理、电子表格、简报制作等原来需要3个软件做的工作,彻底改变了以往的文件管理方式。

  永中还认为,未来的Office产品的另一个方向是实现真正的数据集成。永中认为集成的真正应用,用过去的技术是不能完成的,必须推翻以往的技术,独辟蹊径,才能求得满意的结果。永中提出了用“数据对象储藏库”技术实现集成功能。在采用这项技术后,永中宣称其Office已成为一个多媒体的Office。之前Office由于采用OLE技术,使集成应用出现的速度慢和数据容易不一致等致命错误,已经得到了很好的解决。

  而由于在操作系统领域微软的产品占有绝对优势,因此微软几乎不会考虑产品跨平台兼容的问题,只要做到在Windows平台上表现出色就可以。一方面可以继续巩固Windows的市场份额,另一方面在产品兼容性问题上也就具有了天然的优势。

  首先,微软在新的Office版本中也提出了不需要对各种文字处理文件建立不同程序,要采用单一程序处理Word、表格、电子邮件等文件。针对这一说法,记者注意到,美国的一些分析师认为,不管这种新界面有多诱人,但是微软可能高估了用户改变习惯的意愿,更别说安装新软件的成本了,这样的冒险不一定值得。不过微软的CEO鲍尔默还是在公开的计算机产业报告中证实了这一方向。

  其次,对于新版本Office数据集成的方式,微软同样也提出了NET Framework。在这个框架下,数据访问模式发生了较大的变化。例如微软提供的面向其自己的数据库产品SQL Sever的类库———“SQL Server Man aged Provider”,该产品在.NET环境中不需利用OLE DB就可以直接连接数据库,这摆脱了过去的Office所采用的OLE技术。实际上微软采用了新的数据存储系统,以达到Word和Excel间数据集成,并配合新的操作系统实现音频、视频、图像的合并,以使其Office产品看起来像一个多媒体Office。

  分析人士指出,种种迹象表明,微软的Office办公软件基本上具备了抄袭国内软件企业永中的Office嫌疑。

  微软的“模仿秀”生涯

  互联网实验室首席分析家方兴东说,微软有史以来的发展策略和企业文化,就是从来不会主动创新,也缺乏主动创新的能力。但是它模仿、吸收和“污染”他人原创技术的能力却如火纯青。

  但方兴东指出,微软更擅长的是模仿和做些修修补补的工作。比如盖茨赖以扬名立万并最终发家致富的B a-s ic语言,是上世纪60年代达特默斯学院的两位教授创造的。而微软起飞的翅膀DOS,则是从西雅图计算机公司的购买品。

  此间也有观察家指出,仅以微软的O ffice产品为例:纵观过去30年间Of-fice产品的发展,虽然微软在Office 6.0之后连续推出Office 7.0、Office 97、Office2000乃至最新的Office XP,但实际上在电子表格及图表制作之后,激动人心的变化几乎没有。而微软一再想对O ffice的数据集成进行修改,并且也对一些小问题做了些修修补补,但并没有完全解决Office中最关键的集成问题,直到其近期提出了研发中的Office 12。

  记者注意到,软件业从诞生起,就具有开放的传统。但微软改变了这个传统,并为软件业的发展制定了新的游戏规则。可以说,今天软件业的许多游戏规则都是微软自己制定的,微软也因此而得以迅速发展壮大起来。

  在这里需要提一提这样一个相关的例子,微软与网景公司的网络浏览器之争:20世纪90年代中期,网景的Netscape浏览器曾经一度主导网络浏览器市场,尽管那时候它还是一个学生的业余作品。但后来因为微软大打免费牌,借助网景的创意开发出IE浏览器并在Windows操作系统中捆绑,网景的浏览器市场开始大量流失。微软的这张免费王牌不但奏效,而且促使网景公司的发展情况每况愈下,以至于到1998年年底时被美国在线(AOL)并购,而微软也因此惹上了反垄断的世纪官司。目前,网景浏览器的全球市场占有率已经降低到3.4%,下滑到了历史新低,而它的竞争对手微软的IE浏览器市场占有率则高达96%,在全球浏览器市场稳居霸主之位。“先模仿,再打压”,这就是微软一贯采用的市场策略。

  方兴东指出,借助强大的市场优势和金钱实力。微软屡屡实施“吸功大法”,将许多其他公司创造的新技术新功能纳入自己的产品,尤其是Windows之中,使其成为无所不能的百宝箱。这种形势下,弱小的软件公司显然无法与微软一起参与这场游戏。他还说,的确,微软已可以说是一个庞大的帝国,但事实上还从未曾真正通过自己原创的设想,开发出市场上巨大的产品,前面提到的Basic、DOS和IE浏览器自不必说,微软其他的主要产品Windows用的是Xerox和Apple的技术,Excel其实是Lotus1-2-3的复制品,Word纯粹是Wordstar、WordPerfect的跟风……这些模仿的产品构成了微软的主要力量。而一些所谓自己的创意和产品,如Bob、MSN、Slate、Mungo、Park等则无一成功。

  Office能否重演历史

  据统计资料显示,中国的PC市场每年将保持5%~10%左右的增长率。累计到2030年,仅Office产品一项,中国的用户就将付给微软数千亿美金的购买费用。

  观察家说,面对中国市场这样一块巨大的“蛋糕”,微软早已是虎视眈眈。其强大的资金优势和市场实力,加之微软一贯出色的跟随能力,也确实让所有的竞争对手都觉得可怕。

  但永中Office也有自己的优势。

  曹参认为永中最重要的一点就是自己的创新能力。他告诉记者,永中Office已经在美国提出了78项专利主张,这在办公软件产品已经相当成熟的今天显得十分难能可贵。另外的一个优势就是天时,记者注意到从信息产业部、国家计委、到其他政府部门,都明确表示了对永中Office的支持,也给予了一定的投入。

  对此,微软当然不会无动于衷。记者看到,无论是去年微软的“井冈山之行”,还是前不久盖茨的“中国之旅”,都使它收获颇丰。方兴东告诉记者,在竞争压力之下,微软追随并模仿永中Office的新技术是顺理成章的。因为,目前微软在中国就已经有了一定的“研发”队伍。

  方兴东还透露,就在2003年2月,Dav id Stutz,微软与开放源代码社区之间最具人格魅力和最具说服力的“大使”,终于选择离开微软。作为微软与自由软件界之间沟通的最重要“桥梁”。这位曾经是音乐家的“大使”,在自己的网站上发表了临别谏言。其中核心的一点就是奉劝微软开始真正有所创新,而不要永远模仿别人,不要永远固守PC软件传统模式,否则必然被开放源代码大潮所冲垮,必然为时代所抛弃。

  但是也有观察家担忧地指出,遭遇了“抄袭”之苦的永中,还能保住自己的“天时”吗?它会步Lotus、Netscape的后尘吗?

  也许曹参有句话还多少能给国内的软件企业一丝欣慰:“或许以后有一天,你打开电脑进入Office,界面上出现的将是永中,而不是微软。”

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